Varför jag borde skriva en bok som utspelar sig i Minnesota #2

Minneapolis är kanske den enda staden som har en nedgången gata som fått nytt liv helt genom böcker.

På Washington avenue brukade det finnas öde parkeringsplatser, en stor lagerliknande spritbutik och affärer på dekis. Den första planen för att återuppliva gatan var att förvandla den till ett dot.com centrum, men inte ett enda tekniskt företag dök upp.

Istället blev böcker så småningom räddningen. Idag finns The Loft, kanske det största skrivar- och konstcentrumet i USA, ett stort bibliotek och flera oberoende förlag som ger ut prisbelönt poesi och dessutom verkar överleva (i sig ett bokrelaterat under, värdig en egen bok.)

Gatan har till och med uppmärksammats av New York Times

Anledningar att älska Minneapolis eller Varför jag borde skriva en bok som utspelar sig i Minnesota, #1

Jag har bara varit här i en dag, och jag har redan hittat flera anledningar att älska the Twin Cities (Minneapolis och St. Paul, åtskiljda av Mississippi och åratal av vänlig synskonrivalitet – bara en idiot skulle ju tänka att det bara är en stad…) och Minnesota.

När jag skrev min förra bok valde jag att låta den utspela sig i Iowa eftersom jag bara visste två saker om delstaten: 1, den var en del av The Great Plains, vilket jag tyckte lät magiskt men som ju egentligen bara en bred strimma majs-vänlig jord i mellanvästern, samt 2, de hade en gång haft en bibliotekskatt vid namn Dewey Readmore Books.

Så idag tänkte jag fokusera på anledningar varför jag en dag borde skriva en bok som utspelar sig i Minnesota.

Först ut: trenden med små mini-bibliotek i folks trädgårdar:

Bokhandeln

Vi anlände downtown Minneapolis runt fem-tiden, och en timme senare besöker vi vad som säkerligen kommer bli den första bokhandeln av många.

Idag till frukosten försökte Carina tipsa mig om saker jag kunde göra under min dag (förutom att ”skriva dina 30 sidor”, en kommentar som jag måste säga kom ut lite lätt ironisk). Jag tror att hon gjorde det i förebyggande syfte för att inte få fyrtiotre sms före lunch. En av de sakerna involverade att köpa träningskläder, något jag efter bara en dag i USA inser att jag kommer behöva. Hon hade redan koll på en butik att göra det i.

”Var ligger det?”frågar jag.
”Mitt emot Macy’s.”
”Vart ligger det?”
”Precis bredvid hotellet?”
”Kan du säga det i relation till bokhandeln?”
”Bokhandeln ligger till höger om Macy’s, så snett mitt emot.”
”Ah.”

Det är viktigt att hitta ställen att navigera efter i nya städer.

Första bokhandeln i USA!

Svenskättligarnas Minnesota

Minnesota har ju som vi alla säkert känner till en väldigt hög andel svenskättlingar. Det kan jag nu förstå efter att ha flugit in över delstaten. Landskapet påminner väldigt mycket om det svenska, och det första man ser när man går in för landning är en stor IKEA.

Jag kan riktigt se dem framför mig, kämpandes i sin konvoj, efter att ha tvingats fly från svält eller religiös förföljelse eller November-mörker. Vilken lättnad det måste ha varit att se den där IKEA-butiken och veta att flytten inte varit förgäves. Även i det nya landet skulle det finnas Billy-bokhyllor i björkfaner.

Småstädernas, överlevnadens, originalens, storhetens, majsens och galenskapens USA

Helen Hanff, den formidabla kvinnan som skrev 84, Charing Cross Road, citerade någon som menade att alla resenärer åker till London med en alldeles egen bild av vad de ska finna, och att alla möter precis den stad de söker.

Precis så känner jag om USA. Det USA jag tänker finna: småstädernas, överlevnadens, originalens, storhetens, galningarnas, majsens och galenskapens USA.

Först ut är Minnesota, denna fascinerande delstat som jag förmodligen aldrig tänkt på att besöka.

Saker jag visste om Minnesota innan jag bokade flygbiljetten:

Saker jag nu känner till om Minnesota: det finns väldigt många sjöar, ungefär 15000 – 20000 stycken. Av dem heter 201 stycken Mud Lake, vilket kanske inte är så konstigt eftersom Minnesota på siouxspråk betyder ”grumligt vatten”. På en av dessa sjöar finns ett flytande bibliotek. Snobbens tecknare kommer också härifrån, liksom Prince och Bob Dylan.

>